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嫁到美国的中国媳妇:公婆住别墅我住地下室  

2015-10-22 01:23:14|  分类: 事业婚姻与家庭 |  标签: |举报 |字号 订阅

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来源:凤凰时尚 

导语:国内的朋友对我说,现时不少年轻人的婚房,都是家长给买的,我听后感到有些吃惊。因为我在美国生活了15年,从来没有听说过哪个年轻人在结婚时要求父母给他(她)买房子;也没有听说过哪个父母在嫁女儿时要求未来女婿先有房再结婚;更没有听说过哪位父母在子女结婚时会把自己的大房子让出来给小两口住,而自己去租住小房子。我想,这主要取决于美国家庭,从小就注重对子女独立自主精神的培养。

美国父母不给子女买婚房是一种普遍现象

1、裸婚几乎是美国年轻人的潮流

在美国,凡我遇到的美国人,要结婚的或已结婚的,无一不是独立自主、双方共同负担结婚所需要的一切以及未来家庭生活所需的一切,从没有向父母索取财物的,更没有要求父母买房的。

2004年,我正在读博士。一天,我们系的教务秘书向系里所有在读的研究生发了一个通知:“某某研究生同学要结婚了,如果谁想送礼,请与我联系。”我们系的研究生总共有20多位,大家彼此认识,常在一起活动。我知道,以这种通知形式向朋友、同学、同事告知将要结婚的消息,是美国人之间的惯例。于是,凡是愿意送礼的,就去与那个教务秘书联系,送礼品卡或现金都可以,多少不限。不送礼也没有人说你。那么,送多少算合适呢?当时我们都是学生,生活都不富裕,我想,就送10美元吧。我去了教务秘书那里,给了秘书10美元。秘书一看,吃了一惊。很明显,我的10美元在送礼的人中算是多的。

那位同学领了结婚证后,没有再通知大家,更没有摆婚宴招待同学与朋友。以后,我们在上课时经常见面,丝毫不影响互相之间的关系,我们的友谊照旧。

顺便说一下我这位同学的住房。他不是本地人,是从其他地方来这里读书的,一边上学,一边打工挣钱,在校外租房子住,他的妻子也是如此。自结婚后,两人就搬到一起,合租一房,继续读书和打工。

2、中国媳妇:美国公婆住别墅我们住地下室

2010年以后,我定居在美国中部城市圣路易市。不久,认识了一位朋友,她是嫁到美国来的一位中国女子。她的丈夫当时正在圣路易市的一间大学读博士研究生,与父母住在一起。圣路易市就是她丈夫的家乡。一次,她请我们全家去她家过中国春节,这是她与丈夫的家,也是她公公婆婆的家。

这是一栋漂亮的单体别墅,房子装修一新,整洁干净,有前后花园。别墅的第一层是客厅与餐厅,二层是卧室。令我吃惊的是,她的公公婆婆住在这栋房子的第二层,而他们小两口却住在地下室的一间窄小的房子里,房子外就是公公的工作室,里面堆放着不少工具与杂物。父母房间与儿子房间的差异,大家可以想象得到的。

事后,我问那位中国媳妇:“你的公公婆婆这样对待你们俩,太不公平了吧。”她回答:“他们能让我们住地下室,已经不错了,省了我们不少在外租房的钱。我刚来美国时,见此状况,曾气愤得不行,与公公婆婆争吵,问他们为什么让我们住地下室,而他们却住在宽敞明亮的大房子里。你猜他们说什么?他们说:‘这是我们的房子,不是你们的。让你们俩住地下室,也是暂时的,因为你现在没有工作,我儿子也正在读书,等以后你们有了工作,就得搬出去住。’不仅如此,他们还时常来检查我们的房间,如果不整洁,就命令我们立即打扫整理;此外,还要求我们定期打扫客厅与餐厅。有一次,我坚决不打扫,我婆婆就十分严厉地说:‘你们住在我们这里,用我们的客厅与餐厅,就有责任打扫。’把我弄得没话可说。不过,我现在想通了,这是美国的习俗,入乡随俗吧!”

两年后,她丈夫博士毕业了,在德克萨斯州找了一份教书的工作,两人就一同搬到那里,并以按揭的方式买了自己的房子。而她的公公婆婆自感年纪大了,无人照顾不方便,就卖了自己的房子,搬到养老院。他们卖房子的钱没有给儿子一分,全部用于自己在养老院的开销与业余生活。不时,老两口还去德克萨斯州看望儿子一家。一年前,这位中国媳妇生了一个儿子,老两口很高兴,常常去德克萨斯州看望他们和孙子,但却不长期居住。

美国父母不为儿女做牛马(图片来源:华盖创意。图文无关。)

3、不为儿女做牛马的美国父母们

我小的时候,就常听大人说:儿孙自有儿孙福,不为儿孙做马牛。不想在美国,我看到了真正不为儿孙做马牛的父母。美国父母既不给儿子做马牛,也不会让儿女来照顾自己。这让我想起上世纪80年代看过的电影《狼》,片中的小狼长大后,老狼就不顾一切地将小狼赶走,让它去独立生活。美国人的家庭关系,就很像影片中的情节。不同的是,美国的父母与子女的关系不会因此一刀两断,而是保持着较密切的联系,互相关注着对方,特别是遇到美国传统节日,如感恩节和圣诞节,一般都会全家团聚,但却不再有过多的经济关系。所以,一些嫁到美国来的中国媳妇在抱怨的同时,也庆幸与公公婆婆相处容易,因为公公婆婆从不干涉自己与丈夫的小日子。

2012年,我在圣路易市北部地区买了房子,房子一侧的邻居是一对50多岁的夫妇。女主人性格开朗,在一家保险公司上班,在我们搬来的第一天,就主动来与我们聊天,之后就成了好邻居。  

2014年,我们全家回中国探亲游玩了40天,这段时间,是他们替我们留意房子的安全、接收信件,中间还给我们割了两次草。

从平日的聊天中,我了解到,他们夫妇只有一个儿子,儿子有一个女朋友,两人在外面租房子住,自己付房租。他们现在住的房子是女主人买的。女主人的母亲也住在这条街,有自己的房子。也就是说,女主人就出生在我们这条街上。在她结婚时,她的父母并没有给她买房子。她的工资应该比丈夫高,在结婚前,就自己做主在这里买了房子。

邻居家有两条大狗,是我3岁女儿的好朋友。他们夫妇只要一听到我女儿到后院玩,就会把狗放出来,让它们与我女儿隔着篱笆一起玩。有时候,他们的后院会突然出现4条狗。原来,邻居的儿子回来了,带回自己的两条狗。

一次,我看到邻居夫妇从一辆大车上往家里搬东西。一问方知,他们的儿子与女朋友闹翻分手,没有房子住了(估计原租住的房让给了前女友),只好回家暂住几日。

我就乘机问他们:“为什么不让儿子住在家里?这样不是省钱吗?将来儿子结婚,你们会不会帮他买房吗?”他们听后直笑,说:“他早就超过18岁了,应该有自己独立的生活,我们不会给他买房子的,就像我们父母没有给我们买房子一样。但是,他现在有困难,我们可以帮帮他,但不会在金钱上帮他。从今天起,他就应该在外面找新房子住,将来用自己的钱买房子和结婚。”

4、财物捐给博物馆可以,给儿女买房不可能

我的邻居不为独生子买房,活得真潇洒。那么,他们的钱都花在什么地方了呢?他们的具体花销,我当然不可能知道,但从表面观察也能略知一二。他们夫妇俩有一辆房车,专为出外旅行用的。这种房车内部有一个小型的卧室与厨房,里面还能看电视,可以开到任何一个露营地待几天。只要有空,他们就请母亲代为看管一下家,然后两人就开着自己的房车出去。

一天,邻居女主人告诉我,他们刚刚从科罗拉多州看赛车回来。原来,他们是与朋友相约一起去那里看赛车的,从我们居住的州开车去科罗拉多州,要横跨两个州。女主人还说,他们有两匹马,在专门的马场里养着,也就是租用马场并雇人养着。他们一有空就去马场看望他们的马和骑马玩,可以想象,养这两匹马,花费一定不菲。

我心里感到奇怪,他们不在独生子租房与买房上花一分钱,却花钱给自己的马租马场住。但仔细一想,就明白过来,美国的父母们在子女18岁以后,就只为自己的生活幸福着想了。

也许有人会问,你的邻居是不是孤例啊?我可以明确地告诉大家,这不是孤例,这种情况在美国极为普遍。

我在博物馆工作过,很清楚美国大大小小的博物馆是怎样建立的。美国博物馆的藏品,大都是由富人捐献的。美国是一个热爱艺术的国度,有相当一批富人在致富之后,喜欢从事艺术品收藏,并在自己年老时立下遗嘱,将毕生所得的藏品捐献给某个博物馆,像美国著名的石油大王洛克菲勒,就把自己的藏品全都捐给了博物馆。

有的富人则花钱建立自己的博物馆,或在某个博物馆里建立自己的展厅,摆放和展出自己捐出的藏品。他们这样做的目的,一是为了让自己流芳百世,二是为了服务社会。博物馆藏品展出时,说明牌上往往写着捐赠者的名字。

还有的富人,用自己的钱与名字来建立基金会,从各方面帮助穷人和赞助科学研究,像世界首富比尔·盖茨就建立了比尔和梅琳达·盖茨基金会。

因此,在美国,不论是富人还是一般人,花钱给子女买婚房,是想也没有想过的事。

作者介绍:常青,美籍华人,博士,现从事亚洲艺术史教学与研究。

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